能够在天空翱翔可是人类自古以来的梦想。

1783 年,第一粒热气球成功载着人类(之前实验性地只是把动物放进篮筐内)在巴黎上空“飘行”了廿分钟。是的,热气球是随风而飘(就像断了线的风筝),所以乘搭热气球得视天气与风向。呼?那怎么确定降落地点?除非你的热气球是绑着的,要不然降落点就是多变的(那也是一种有趣的经历,请看下文)。而为了让热气球能够更有效地升空(球内气温得高过环境气温),航行时间通常都是安排在清晨(下午的话可能对降落会形成一些问题)。

意味着乘客们就可以看到日出啦~

为了让大家通过这篇游记更了解整个乘搭热气球体验,阿斌让时间倒退半个小时。。。

当天清晨七点左右抵达哈密尔顿湖(Lake Hamilton,另一名字却是以距离 Hamilton 大概一百公里的城市命名 – Lake Rotorua)湖边。

那是个冬天的周末,草地上还结了霜。来自 Kiwi Balloon Company 的 Mark 和伙伴在“安装”热气球 – 原来高达十层楼的热气球可以被折叠进入那个蓝色帆布袋,好神奇。

从开封、摊开气球、衔接绳子、充气(先用大风扇注入空气才加上热气)到让整粒气球成型用了还不到廿五分钟。为了让乘客们更有参与感,Mark 也欢迎我们帮忙,顺便解说各步骤所需注意的事项和安全措施。

在热气球体慢慢扩张上升后,我们把载客篮筐翻正,然后一个个翻身进入篮子内。而在最后一轮火力全开地用掉了一缸液化石油气(LPG)和在陆地伙伴松开绳索后,我们就徐徐奔上天啦~

要不是看着事物越变越小,平稳的速度真的没什么让人有上升的感觉。而就在我们先拔头筹后,另外两粒热气球也慢慢地升空啦~


*上面这张是 Panasonic GX1 拍摄,运用了内置的 Miniature (微缩)模式。像不像小人国内的热气球?

乘坐热气球的卖点之一就是可以在空中观赏日出。当天晴空万里,我们从一开始抵达现场的微亮到晨曦的红霞,再在数百米高空观看日出,整个感觉很好。

这是根据谷歌卫星地图截下来的,看你们看得出整个地形吗~ 你可以用照片左边的分叉大路和右边的湖来核对卫星地图左下方的分叉路和靠右的湖做标准。

阿斌一直以来都很喜欢看一座城市苏醒的样子,就是很享受看到光线由暗到亮;路上由空荡到繁忙的转变。更不要说是从高处俯览从睡梦中慢慢体现活力的城市,感觉就像是看着一个睡眼惺忪的宝宝缓缓地睁开眼,再摆动四肢一样。尤其是这一次跟普通高山或者大厦观景点鸟瞰很不同,你几乎可以垂直往下看着城市的每个角落,而且还是一面移动着的哦~

那是个晴朗的天,我们有幸看到差不多两百五十公里外,纽西兰北岛最高的山,也是纽西兰最大的滑雪场兼活火山 – Mount Ruapehu(2797米)。

我们的飞行师 Mark 在整个飞行过程中跟我们分享了很多飞行知识和一些趣事。

在大家一起赏景聊天的当儿才发现同游的两位老夫妻竟然是纽西兰“当地”人(其中一位更是生于哈密尔顿的呢)。而该趟热气球之旅竟然是那位阿姨自费送给她老公的一份礼物。老公傻傻分不清楚,可能还以为是老婆大人不知道从哪里弄来的好康。

看到这样子感觉是蛮羡慕的。老夫老妻了还有此类惊喜而言,实不简单。啊谁说纽西兰人生活简单没乐趣?至少还是有些情趣可言的,哈哈~

不过哦,让我告诉你。。。 乘搭热气球还真的是一件蛮梦幻的事。悠记得第一次接触到关于热气球这门东东是因为小时候看了《环游世界八十天》的书,直到最近的《Up》(飞屋环游记)卡通片,能坐着热气球升空始终让我觉得是很酷的一件事。当然,像那对夫妻一样,能够跟心爱的人一起搭更是一件佳事。

我们在空中飘行一个小时,以下这些是随手拍。。。

在跳过蹦极之后,有时会有过敏症。好像在高空看到美景都会想像若可以安全地往下跳多美好~

上面这张,让我想起以下这张几年前国家地理的得奖摄影作品 – 骆驼和影子。

Camel Shadow

所以有时候要拍到好的照片除了有技巧也要有钱(雇用其他交通来达到效果)或者有办法透过一些管道去到一些常人去不到/没看过的视角。

其实每一次 Mark 在补给燃料来增加热气之时都会因为液化石油汽的燃烧而产生很大的声响。所以在相当靠近地面时的我们常看到一些牛羊不知道发生什么事(一些动物只闻楼梯响,到处东张西望却不知道声音是从上方来的)而显得格外惊慌失措。也看过一些牧羊犬还是看护犬对着我们大吠,还有一些牛羊则是一路跑离我们的气球影子而被逼到栅栏角落,然后屁滚尿流地东钻西躲(在我们飞过后才如释重负地继续低头吃草)。

之前提到降落点是根据当时的风向和风速来决定,所以是很随机的。而在航行接近尾声时,Mark 就与地面部队联系以会合。那天的我们呢,不小心飘到了一户人家的草坪。

我说外国人啊,真的是相当大方。只见他们一家人在毫无预警之下突然发现一粒大热气球着陆在自己的院子内,却没有一丝被侵犯还是被打扰的反应;反之还准备了些饮料给我们呢~

“欢迎下一次再降落在此地!如果我们不在的话你也可以自便~” 殷勤的男主人跟 Mark 说到。

这也是我欣赏他们性格的一点。豁达、好客、随性。。。

根据 Mark 的经验,95% 的“地主”都不会介意热气球没事先通知的降落(除非当天风向稳定,那在陆地的伙伴就来得及先登门造访),而大多数人其实还是会觉得很有趣,或者说很荣幸。不过他也遇过一些要求赔偿“损失”(压到草地、吓到动物等)的农场主人,还好只占少数。

趁热气球还没泄气时快点来张合照~

接着,我们也就一起帮忙收拾热气球啦~ 在解开顶端的布让空气可以大幅度外泄后,Mark 就负责把球“袋”卷起来。

屋主的五个小孩(好幸福~)也七手八脚地围观与帮忙。

小孩的用处:Mark 直接把他们抱起来扔上布袋,靠他们的体重来加倍压缩。

随后,Mark 也带了我们到附近的一间古董餐厅吃个早餐,也根据传统开了一支香槟来庆祝飞行成功。然后在吃完了丰盛的早餐和闲聊后才把我们送回出发地点。

总的来说,在 Hamilton 搭热气球是一个非常难忘的体验。除了可以在日出时分看到工整的城市,周边的新西兰草原和山地也都可以尽收眼帘。视风向而言,你有可能低空飞过哈密尔顿几条主要大街和 Waikato 河呢~所以那些来 Auckland(奥克兰)还是 Rotorua 周边旅游的朋友们可以来这里尝试一下,毕竟哈密尔顿距离那两大城市都不远。

也感激 Kiwi Balloon Company 热情的款待!

热气球详情:
公司: Kiwi Balloon Company (www.kiwiballooncompany.co.nz/)
电话: 021 912679 (国际电话: +64 21 912679)或者 (07) 843 8538,就联络 Mark 吧~
电邮:bookings@kiwiballooncompany.co.nz
预订时请跟 Mark 说你是通过来自马来西亚的 SP 所介绍的,那你将拥有十巴仙折扣哦~